A harvardi tanulmány különböző foglalkozású (fiziológia, pszichológia, antropológia) és személyiségű egyének adatait dolgozta fel, az intelligenciaszinttől a különféle szokásokig, mint alkoholfogyasztás, a családi kapcsolatokon keresztül egészen a herezacskó hosszúságáig.

George Vaillant tavaly publikálta a több, mint három évtizeden át tartó felmérés eredményeit a „Triumph of Experience” című könyvben. Az 1938-ban kezdődő tanulmány 200 férfit követett az egyetemi évektől egészen a harmadik életkorig, ami segített a kutatóknak egy képet alkotni a felnőtté válás folyamatáról és arról, mi segíti a férfit abban, hogy boldog életet éljen. Az alanyok életének különböző aspektusait vizsgálva, a kapcsolataiktól, politikai nézeteiktől és vallási hovatartozásuktól egészen az alkoholfogyasztásig és a probléma megoldási stratégiákig, a tanulmány érdekes eredményekkel szolgált:

  • az élet még a legintenzívebb és eseménydúsabb periódusnak hitt évek után is tartogat meglepetéseket;
  • azok a férfiak, akik a harmadik életkorban talpraesettebbek voltak, nem feltétlenül voltak szintén annyira sikeresek fiatalabb éveikben és fordítva;
  • egy boldogtalan gyermekkor levetkőzhető, de egy szeretetteljes gyermekkor emlékei az egész életre erő – és energiaforrást jelentenek;
  • a házas élet nagyobb elégedettséget hozott a hetvenedik életév után;
  • a 80. életév betöltése utáni fizikai öregedés inkább volt az 50’-es évek előtti életstílus befolyása alatt, mintsem az öröklött hajlam következménye. Így egy szép, méltóságteljes és vitalitással teli öregkör csak egészséges életstílusunkon múlik és nem pedig a szüleinktől öröklött genetikán;
  • az alkoholizmus felettébb romboló hatással bír a férfiak egészségére (ugyanakkor az alkohol a leggyakoribb oka volt a válásoknak, és a depresszióval valamint neurózissal ugyancsak asszociálható);
  • a cigarettázással párhuzamban, az alkoholizmus bizonyosodott az első számú haláloknak a tanulmányban résztvevő személyeknél;
  • a jövedelmet illetően nem lehetett éles határt húzni azon személyek anyagi javai közt, akiknek 150 feletti, illetve 110-115 közti IQ-ja volt;
  • a tanulmány talán egyik legmeghökkentőbb eredménye az alanyok szexuális életére vonatkozik. Eszerint a liberálisok idős korukat meghazudtolva , még 80 évesen is több alkalommal létesítettek szexuális kapcsolatot, mint konzervatív társaik, akik rendszerint 68 évesen véget vettek ilyen jellegű vágyaiknak (Vaillant: „urológusokkal konzultáltam ebben a témában, de halvány sejtelmük sincs a jelenség okáról.”);
  • a politikai ideológiák általában nem befolyásolták a fentihez hasonló, kedvező módon az érintettek életvidámságát;

    A cikk folytatódik a következő oldalon! Az alábbi számokra kattintva lapozhat: